LUNE ROUGE

La Lune Rouge

La Lune Rouge a lieu lors d’une éclipse totale de Lune, à savoir lorsque la Lune passe dans le cône d’ombre ou dans le cône de pénombre de la Terre. Le Soleil, la Terre et la Lune sont alors quasi alignés, ce qui correspond au moment de la pleine Lune. Si le plan de l’orbite de la Lune était le même que le plan de l’orbite de la Terre (écliptique), il y aurait une éclipse de Lune à chaque pleine Lune, or le plan de l’orbite de la Lune est incliné d’environ 5° 13′ sur le plan de l’orbite terrestre. L’intersection de ces deux plans est une droite appelée ligne des nœuds et les intersections de cette droite avec l’écliptique sont appelées nœuds de l’orbite lunaire. Pour qu’il y ait une éclipse, il faut donc que la Lune soit près de la ligne des nœuds au moment de la pleine Lune.



Au cours d’une éclipse totale de la Lune, les rayons lumineux passant dans l’atmosphère terrestre sont déviés par la réfraction atmosphérique et éclairent la Lune. Ce flux lumineux est plus proche au centre de la Lune et se traduit par une coloration rougeâtre, qui rappelle un peu la couleur du ciel terrestre au moment du coucher du Soleil. Les autres régions de la Lune sont peu colorées, d’une teinte généralement grise. L’aspect, les couleurs et l’intensité de l’éclairement sont très variables d’une éclipse à l’autre, ils sont imprévisibles et dépendent fortement des conditions météorologiques atmosphériques sur le terminateur terrestre (l’arc de grand cercle terrestre délimitant la surface de la Terre vue de la Lune.)



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